Meatless Croque Monsieur with Pesto

Croque Monsieur

One of the staples of the French kitchen is Croque Monsieur sandwich. The story goes back in 1900’s and the Boulevard des Capucines. It seems that at that day the restaurant ran out of baguettes and the chef had the idea of slicing a loaf of pain de mie which is similar to the American sandwich bread and placed ham and cheese between slices and baked it to crispiness.

Croque Monsieur

Croque comes from the French verb croquer which means “to bite” and derives from the crispy bread of the sandwich. Nevertheless, the first time we see this name written is in a café menu in 1910 and later in Proust’s 1918 work In Search of Lost Time.

Usually, the sandwich is made with ham, gruyere cheese, toast bread and béchamel. There are also many variations of it with or without ham with diverse types of cheese etc.

Croque Monsieur

I was returning to work from an appointment and I was hungry like a wolf. I saw a bakery in my way and I stopped to grab something to eat. I am trying to avoid puff pastry pies etc. as they contain too many calories. Once I saw Croque Monsieur and after the lady behind the bench told me that they were without ham I decided to buy one and try it. It was delicious as it had tomato and pesto sauce which made it very interesting indeed.

Croque Monsieur

This past weekend I decided to make it at home and let my men try it as well. I made the pesto sauce couple of days ago which is cool, because you can reserve it in the fridge and thus do less work the day you make the sandwich. Also, I made my super easy type of béchamel which takes less time and effort than the usual one. Overall, it was delicious, all of us liked them and it is certainly something that can be eaten either as breakfast or brunch. Also, it is a great school snack for children.

Croque Monsieur


4.8 from 4 reviews
Meatless Croque Monsieur with Pesto
Author/ Συγγραφέας:
Recipe type/ Τύπος Πιάτου: Breakfast/Brunch
Cuisine/ Κουζίνα: French
Ingredients/ Συστατικά
For the Pesto Sauce
  • This can be prepared even two days before and be reserved in the fridge
  • 25 gr. / 0.88 oz. basil leaves
  • 16 gr. / 0.5 oz. pine nuts
  • 16 gr. / 0.5 oz. grated parmesan
  • 47 gr. / 1.6 oz. olive oil
  • 1 garlic clove
For the Thick Béchamel
  • 1 cup milk, divided
  • 3 tbsp corn starch
  • 1 egg
  • 1 tbsp butter
  • Salt, pepper
  • ½ tsp nutmeg
  • 3 tbsp any cheese you like (parmesan, Monterey Jack, Gruyere etc.)
For the Sandwich
  • 6 slices of toast bread
  • Grated mozzarella cheese
  • 3 slices of tomato cut in half
Instructions/ Εκτέλεση
For the Pesto Sauce
  1. In a skillet in medium heat toast the pine nuts for about five minutes.
  2. In a food processor add all the ingredients of the pesto sauce and pulse until you get a smooth paste.
  3. Place in a glass jar with a lid and keep in the fridge until usage.
  4. Preheat oven to 175°C / 350°F.
For the Easy Béchamel Sauce
  1. While the oven gets warm you can make the béchamel.
  2. In a pot in medium heat pour half of the milk and the butter.
  3. In a bowl add the rest half of the milk and the corn starch and whisk to incorporate.
  4. When the milk in the pot is hot pour the milk/cornstarch batter and whisk until it starts to thicken.
  5. Add salt, pepper and nutmeg.
  6. Remove from stove and add the egg slowly while whisking.
  7. Return to fire, lower it to low and add the cheese.
  8. Stir for the cheese to melt and turn off the heat.
  9. Take the 6 slices of bread and brush them with olive oil.
  10. Place them in the preheated oven and bake them for 4 minutes on one side and flip and bake for another two.
  11. Take them out of the oven and let the oven open.
  12. Add in each slice one tbsp. of the béchamel sauce.
  13. Place one slice on top of the other.
  14. Add a tbsp of béchamel and about 3 tbsp of mozzarella cheese.
  15. Spread couple of tsp of pesto sauce and add two halves of a tomato slice per sandwich.
  16. Bake for 3 to 4 minutes and then turn the broiler on and broil for a minute or two max.
  17. Remove from the oven and serve.
Notes/ Σημειώσεις
If you want to use Bechamel as a sauce you must decrease the amount of cornstarch to two tbsp. Here we want a thick one that stands on the sandwich.

4.8 from 4 reviews
Σάντουιτς Croque Monsieur με Πέστο
Author/ Συγγραφέας:
Recipe type/ Τύπος Πιάτου: Πρωινό
Cuisine/ Κουζίνα: Γαλλική
Ingredients/ Συστατικά
Για τη Σάλτσα Πέστο
  • Αυτή μπορεί να παρασκευασθεί ακόμη και δύο ημέρες πριν και να διατηρηθεί στο ψυγείο
  • 25 γρ. φύλλα βασιλικού
  • 16 γρ. κουκουνάρι
  • 16 γρ. παρμεζάνα τριμμένη
  • 47 γρ. ελαιόλαδο
  • 1 σκελίδα σκόρδο
Για την Μπεσαμέλ
  • 1 φλιτζάνι γάλα, μοιρασμένο στα δύο
  • 3 κ.σ. κορν φλάουρ
  • 1 αυγό
  • 1 κ.σ. βούτυρο
  • Αλάτι, πιπέρι
  • ½ κ.γ. μοσχοκάρυδο
  • 3 κ.σ. τριμμένο κίτρινο τυρί
Για το Σάντουιτς
  • 6 φέτες ψωμί του τοστ
  • Τριμμένη μοτσαρέλα
  • 3 φέτες ντομάτα κομμένες στη μέση
Instructions/ Εκτέλεση
Για τη Σάλτσα Πέστο
  1. Σε ένα τηγάνι σε μέτρια φωτιά καβουρδίζουμε τα κουκουνάρια για περίπου πέντε λεπτά.
  2. Στο μπλέντερ προσθέτουμε όλα τα υλικά για την σάλτσα πέστο και χτυπάμε μέχρι να γίνει μια σχετικά λεία πάστα.
  3. Τοποθετούμε σε ένα γυάλινο βαζάκι με καπάκι και κρατάμε στο ψυγείο μέχρι να το χρησιμοποιήσουμε.
  4. Προθερμαίνουμε το φούρνο στους 175°C.
Για την Εύκολη Μπεσαμέλ
  1. Ενώ ο φούρνος ζεσταίνεται μπορείτε να κάνετε τη μπεσαμέλ.
  2. Σε μια κατσαρόλα σε μέτρια φωτιά ρίχνουμε το μισό από το γάλα και το βούτυρο.
  3. Σε ένα μπολ ρίχνουμε το υπόλοιπο μισό από το γάλα και το κορν φλάουρ και ανακατεύουμε να ενσωματωθούν.
  4. Όταν το γάλα στην κατσαρόλα είναι ζεστό ρίχνουμε το μίγμα γάλακτος/κορν φλάουρ και ανακατεύουμε μέχρι να αρχίσει να πήζει.
  5. Προσθέτουμε αλάτι, πιπέρι και μοσχοκάρυδο.
  6. Βγάζουμε από τη φωτιά και προσθέτουμε το αυγό, σιγά-σιγά ανακατεύοντας.
  7. Επιστρέφουμε στη φωτιά, τη χαμηλώνουμε στο χαμηλό και προσθέτουμε το τυρί.
  8. Ανακατεύουμε το τυρί να λιώσει και σβήνουμε τη φωτιά.
  9. Παίρνουμε 6 φέτες ψωμιού και αλείφουμε με το ελαιόλαδο.
  10. Βάζουμε σε προθερμασμένο φούρνο και ψήνουμε για 4 λεπτά από τη μία πλευρά και αναποδογυρίζουμε και ψήνουμε για άλλα δύο.
  11. Τα βγάζουμε από το φούρνο και αφήνουμε το φούρνο αναμμένο.
  12. Προσθέτουμε σε κάθε φέτα μία κουταλιά από την σάλτσα μπεσαμέλ.
  13. Τοποθετούμε τη μια φέτα πάνω στην άλλη.
  14. Προσθέτουμε μια κουταλιά της μπεσαμέλ και περίπου 3 κουταλιές της σούπας τυρί μοτσαρέλα.
  15. Αλείφουμε 1 κουταλάκι του γλυκού σάλτσα πέστο και προσθέτουμε τα δύο μισά μιας φέτας ντομάτας ανά σάντουιτς.
  16. Ψήνουμε για 3-4 λεπτά και στη συνέχεια το γυρίζουμε σε γκριλ και ψήνουμε για ένα λεπτό ή δύο max.
  17. Βγάζουμε από το φούρνο και σερβίρουμε.
Notes/ Σημειώσεις
Αν θέλετε μια μπεσαμέλ πιο αραιή θα πρέπει να μειώσετε από 3 σε 2 τις κ.σ. κορν φλάουρ. Εδώ η μπεσαμέλ πρέπει να είναι σφιχτή γιατί πρέπει να στέκεται επάνω στο σάντουιτς.


19 Responses to Meatless Croque Monsieur with Pesto

  1. Miz Helen says:

    I can’t wait to try this awesome sandwich! Thanks so much for sharing your awesome post with us at Full Plate Thursday. Hope you are having a great week and come back to see us real soon!
    Miz Helen

  2. 2
  3. Andy Gibbs says:

    How enticing but i think i will also try the meaty version and maybe multigrain or brown bread

  4. 3
  5. I actually adore Croque Madame but I love your masculine meatless version!

  6. 4
  7. I can remember my first croque monsieur…in a park in Paris. I think I would enjoy this meatless version better than one with ham. :)

  8. 5
  9. Susan says:

    How delicious these look, Katerina! I love the idea of being meatless too and the pesto sounds wonderful.

  10. 6
  11. This looks amazing! I love all the ooey gooey cheese, and you can never go wrong with pesto!

  12. 7
  13. Monica says:

    What a delicious idea! I would not miss the meat!

  14. 8
  15. Love this sandwich! The Croque Madame is awfully good too. Like this meatless version — such a good idea. Thanks!

  16. 9
  17. Balvinder says:

    This sandwich looks obsession worthy!! Pesto is one of my favorite thing.

  18. 10
  19. Νομίζω ότι η εκδοχή που μας προτείνεις μου αρέσει περισσότερο από την κλασική, η οποία είναι πολύ αγαπημένη βεβαίως-βεβαίως.
    Αλλά επειδή ούτως ή άλλως δεν τρελαίνομαι για αλλαντικά και επειδή το croque monsieur σου μου θυμίζει έντονα πίτσα, νομίζω ότι θα είναι εξαιρετικό και απολύτως του γούστου μου!
    Σε φιλώ

  20. 11
  21. Juliana says:

    Oh Katerina, this version of the croque monsieur looks much tastier…I am loving the pesto sauce on it…
    Have a wonderful week ahead :)

  22. 12
  23. grace says:

    this looks much better than the original, katerina! very creative idea and perfect execution!

  24. 13
  25. Kate says:

    I love this! I love a good croquet monsieur (or Madame) but I’m not wedded to the ham.

  26. 14
  27. Liz says:

    I agree with Evelyn! So pretty and I love the addition of pesto—a very delicious, summery version!

  28. 15
  29. That is the prettiest Croque Monsieur I have ever seen, looks amazing. The best one I ever had I bought in Paris in a very non descript baker shop. It was wrapped in aluminium foil and I ate is peacefullly in an empty garden in the back of the Louvres.

  30. 16
  31. mjskitchen says:

    Who cares about meat when you’ve got this sitting in front of you? My mouth is watering and the gooey cheese is calling me.

  32. 17
  33. Mimi says:

    That is just beautiful!

  34. 18
  35. This is so unique! Loads of flavor and super delicious. I bet your family want this part of their breakfast rotation now for sure. Sharing, of course!

  36. 19
  37. Nice that you made sauces from the scratch. I have to try your easy bechamel sauce.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *


Rate this recipe: